¿El envejecimiento es algo normal?

 
Sí, el envejecimiento es un proceso fisiológico normal que ocurre en cada momento de nuestras vidas y se define como el conjunto de modificaciones biológicas que aparecen como consecuencia de la acción del tiempo sobre todos los seres vivos. (OMS; https://www.who.int/topics/ageing/es/). Envejecemos porque las macromoléculas que componen nuestro organismo (ácidos nucleicos, proteínas y lípidos) van acumulando daños que van provocando su pérdida de función. Debido a estas alteraciones, el funcionamiento normal de las células se modifica, lo cual va a alterar a su vez, el funcionamiento de los diferentes órganos. Nuestro organismo es un sistema que mantiene un equilibrio dinámico entre un estado de degradación y reparación permanente. Tanto la degeneración como la regeneración de las células, son procesos que ocurren en cada una de las etapas de la vida y permanecen en un perfecto equilibrio fisiológico. Los ‘puntos de control’ y los mecanismos de reparación celulares permiten que las células dañadas sean reemplazadas, preservándose así la integridad funcional de tejidos y órganos. El envejecimiento corresponde a una ruptura de ese equilibrio, inclinándose hacia la degeneración, mediante factores muy variados como influencias genéticas y ambientales, que podrían incidir de manera positiva o negativa en cada lado de la balanza. Los mecanismos de degeneración están principalmente relacionados a la oxidación de moléculas y a la modificación anómala de proteínas; ambos procesos estrechamente relacionados a factores ambientales. Por otra parte, la pérdida de la capacidad de crecimiento y regeneración celular estaría determinada genéticamente por el acortamiento de los telómeros (extremos de los cromosomas) y los procesos de muerte celular.
 
Lo anterior, resalta la importancia y participación tanto de factores externos como internos en el envejecimiento, por lo que es muy probable que el este no ocurra por un único motivo, sino por la suma de múltiples factores y procesos, cuyo balance general determina que el individuo envejezca.
 
Dr. Gonzalo Muñoz Leiva
Asesor Científico FEN